ÁFRICA/KENIA - El derrumbe de una presa por las fuertes lluvias causa al menos 45 muertos, solidaridad de los obispos

Fides ES - www.fides.org - Sab, 12/05/2018 - 11:44
Nairobi -“Estamos profundamente entristecidos por la pérdida de vidas, los heridos y el enorme daño material que ha ocurrido en todo el país. La peor y más impactante tragedia ha sido el colapso de la presa Nakuru-Solai, que ha provocado varios muertos y desaparecidos”. Así o afirma en nombre de la Conferencia Episcopal de Kenia , Su Exc. Mons. John Oballa Owaa, Obispo de Ngong y Presidente de la Comisión Episcopal “Justicia y Paz”, ofreciendo sus condolencias a las víctimas de las inundaciones causadas por las fuertes lluvias que desde marzo han golpeado Kenia. La tragedia más grave ocurrió el 9 de mayo, con el colapso de la presa Nakuru-Solai, a diez kilómetros de Nakuru, que sumergió casas en un radio de dos kilómetros. Los muertos son al menos 45, pero varias personas siguen desaparecidas.
Con esta tragedia, el número de muertos por las lluvias torrenciales ha alcanzado ya más de 160 muertes desde marzo.
“En estas dolorosas circunstancias, deseo expresar la solidaridad y las oraciones de la Iglesia Católica en Kenia y nuestras más sinceras condolencias a los familiares de las víctimas y a todos aquellos que sufren las consecuencias de estas numerosas catástrofes”, escribe el Presidente de “Justicia y Paz”.
“Si bien elogiamos el buen trabajo realizado por los equipos de rescate que operan en el campo, pedimos a las instituciones y autoridades responsables que garanticen siempre la seguridad de los ciudadanos, asegurando que se cumplan los estándares prescritos, sin compromisos. Exigimos que los gobiernos nacionales y provinciales respondan con iniciativas concretas a estas tragedias. Pedimos a todos los keniatas y a todas las personas de buena voluntad que ayuden a nuestros hermanos y hermanas que necesitan nuestra ayuda”, concluye el obispo de Ngong.
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AMÉRICA/PARAGUAY - Para la beatificación de Chiquitunga, Koki Ruiz prepara una obra artística hecha con Rosarios

Fides ES - www.fides.org - Sab, 12/05/2018 - 11:27
San Ignacio - “Enamorado” de Chiquitunga. Así se define, a sí mismo Delfín Roque Ruiz Pérez – para todos “Koki” - el artista que está preparando, después del memorable retablo del altar para la misa del Papa en Paraguay en el 2015, una obra monumental para la beatificación de Chiquitunga .
El pintor está realizando un enorme panel para el fondo del altar de la ceremonia del 23 de mayo, que estará presidida por el cardenal Angelo Amato, Prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos, en el estadio Nueva Olla de Asunción. La obra contendrá la re-figuración del rostro de María Felicia de Jesús Sacramentado Guggiari Echeverria . La imagen estará formada por rosarios donados por los fieles, como explica el artista. Leyendo uno de sus libros sobre la vida de la Sierva de Dios, quedó impactado por un pasaje que dice: “Era un continuo peregrinar de roses, jazmines y rosarios que quienes traían querían que tocasen el cuerpo diminuto de Chiquitunga”. Para el retablo del altar hacen falta 70.000 rosarios. Ya han llegado más de 40.000, y nadie duda sobre el éxito de la colecta. Se trata de rosarios “rezados”, porque dice Koki, “habría sido fácil pedir dinero y ordenarlos al por mayor, pero o es ese el espíritu”.
El artista, que la Agencia Fides ha visitado en su casa-taller, es muy original. Trabaja con la gente, utiliza elementos de la naturaleza, y prefiere la creación colectiva, que debe servir para “comunicar algo a la gente a través de los sentidos”. Toda su carrera se inspira sobre todo en el alemán Joseph Beuys, según el cual “el artista debe buscar el arte entre la gente, non en un museo, ya que cada ser humano tiene en sí la capacidad de crear”.
Su ciudad natal, San Ignacio, tierra de las primeras Reducciones de los Jesuitas, le comisionó un trabajo para conmemorar los 500 años de presencia española en las Américas. “Quise expresar una crítica al encuentro entre dos culturas que, en realidad, fue un choque”, dice. Preparándolo, descubrió que el choque no había sido provocado, como se suele pensar, por un conflicto entre civilizaciones, sino “por el concepto diverso en el uso del tiempo”. “Para los europeos, el tiempo es lineal. En el momento de las Reducciones, se levantaban todos los días a la misma hora para ir a trabajar, a Misa, para vivir dignamente y de una manera santa, decían los jesuitas. En cambio, para los Guaraní todos los días eran diferentes, y el tiempo – también el climático-, dictaba las posibilidades más adecuadas para ese día: pescar, cazar, dedicarse a la artesanía. Luego estaba la alternancia de las estaciones, el tiempo de la cosecha de trigo, el de la siembra”. Los indios se rebelaron contra el concepto y el uso del tiempo impuesto por los europeos, afirma Koki. Después de las primeras rebeliones, una de las cuales derramó la sangre del primer santo paraguayo, San Roque González y de sus compañeros, las Reducciones fueron un ejemplo de la fusión de dos culturas, la europea y la guaraní, en armonía, que expresaron una escultura, música y arquitectura únicas, llamadas “barroco guaraní”, que marcaron una época y que permanecen en la gran escuela de los luthiers paraguayos.
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ASIA/MALASIA - Los malasios votan por el cambio con la esperanza de impulsar el bienestar

Fides ES - www.fides.org - Ven, 11/05/2018 - 15:50
Kuala Lumpur - Por primera vez en su historia, el pueblo de Malasia ha votado por el cambio en la 14ª vuelta de las elecciones generales del 9 de mayo. Al día siguiente, a sus 92 años de edad, el primer ministro Mahathir Mohamad juró su cargo como nuevo presidente. Líder de la coalición “Pakatan Harapan” , Mahathir es el jefe de estado más anciano del mundo. Desbancó a la plataforma política Barisan Nasional , que ha gobernado la nación del sudeste asiático durante seis décadas. De acuerdo con los resultados oficiales, la oposición obtuvo 121 escaños, uno más de lo requerido para la mayoría simple, mientras que el Frente obtuvo 79 en un parlamento de 222 miembros. Mahathir también recibió el apoyo de otros partidos que garantizan 135 miembros del parlamento a su gobierno.

La coalición liderada por Mahathir, que incluye a cuatro partidos, consiguió derrotar al saliente primer ministro Najib Razak, que estuvo involucrado en un gran escándalo de corrupción y que gobernó durante casi una década. El Departamento de Justicia de Estados Unidos asegura que en el fondo del “Malaysia Development Bank” unos 4.5 mil millones de dólares estadounidenses fueron objeto de apropiación indebida por socios del ex primer ministro Najib Razak entre 2009 y 2014, incluyendo 700 millones dólares que fueron depositados en la cuenta bancaria de Najib. Mahathir también prometió derogar un impuesto a los bienes y servicios introducido por Najib, una medida que se desveló muy impopular.

El voto es importante porque, como señala Khoo Ying Hoi, profesor de Estudios Internacionales y Estratégicos de la Universidad de Malasia, “demostró que hemos ido más allá de la política racial”, ya que hasta ahora la mayoría musulmana malaya había votado en bloque por el Frente Nacional.

James Sitamin, laico católico de la archidiócesis de Kuala Lumpur, explica a la Agencia Fides que los resultados de las elecciones crearon “una sensación de euforia entre la gente, decepcionada por el gobierno anterior”. El nuevo gobierno “tiene la tarea de fortalecer la economía y la seguridad social, centrándose en la educación, el empleo y la salud, especialmente para la clase media”, subraya Sitamin. En la fase pre electoral, los líderes cristianos de las distintas confesiones presentes en Malasia difundieron mensajes sobre “votación responsable” y sobre la protección de la libertad religiosa para todos.

Malasia es una federación de 13 estados y tres territorios federales, con 31 millones de habitantes. En una sociedad multiétnica y multirreligiosa, donde los cristianos están presentes en todos los grupos étnicos. Con el 60% de la población musulmana, el 40% restante se divide entre budistas, hindúes y cristianos. Estos últimos son una minoría de alrededor del 9%, la mitad de ellos católicos.
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ÁFRICA/SUDÁFRICA - Firme condena de la Iglesia Católica Sudafricana por el ataque perpetrado en la mezquita de Durban

Fides ES - www.fides.org - Ven, 11/05/2018 - 15:11
Johannesburgo - “Hemos conocido con gran conmoción y tristeza el ataque a la mezquita del Imán Hussein en Verulam, Durban, la trágica muerte de un imán y las heridas a sufridas por otras dos personas”, asegura una declaración firmada por monseñor Stephen Brislin, arzobispo de Ciudad del Cabo y presidente de la Conferencia Episcopal del Sur de África , que condena enérgicamente el ataque contra la mezquita chiíta del imán Hussein en Verulam, una ciudad cerca de Durban.

Según la información recibida por la Agencia Fides, ayer 10 de mayo, poco después de la oración del mediodía, tres hombres armados con pistolas y cuchillos entraron en la mezquita y, después de apuñalar a tres personas, prendieron fuego a las instalaciones. El imán falleció mientras que las otras dos personas tienen heridas de diversa consideración.

“En nombre de la Iglesia católica del Sur de África, ofrecemos nuestras más profundas condolencias a la familia y amigos del imán asesinado y deseamos a los heridos una recuperación rápida y completa”, dice el comunicado de la SACBC. “Nuestros corazones están con la comunidad de la mezquita Imán Hussein que se ha visto tan afectada. Estáis en nuestros pensamientos y oraciones”.

“Condenamos enérgicamente este sangriento e inútil ataque y pedimos a la policía que trabaje para llevar a los responsables ante la justicia. La tolerancia religiosa ha sido durante mucho tiempo una característica de la sociedad sudafricana y debe ser protegida de aquellos que solo desean traer el caos y enfrentar a unas comunidades de fieles contra otras. Continuaremos rezando por la paz en nuestro país y en todo el mundo, una paz basada en el respeto a la dignidad y los derechos de todo ser humano”, concluye el arzobispo Brislin. Por el momento, parece que la policía descarta que se tratase de un acto de terrorismo, incluso si algunos testigos aseguran que los agresores serían de nacionalidad egipcia.
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ÁFRICA/EGIPTO - La iglesia copta celebra el centenario de las “escuelas dominicales”, origen del despertar espiritual copto

Fides ES - www.fides.org - Ven, 11/05/2018 - 13:21
El Cairo – Están a punto de comenzar las celebraciones organizadas por la Iglesia copta ortodoxa para conmemorar el centenario del nacimiento del “Movimiento de las Escuelas Dominicales” . El domingo 13 de mayo, se celebrará su centenario en la Catedral copta ortodoxa de El Cairo, en presencia del Patriarca copto ortodoxo Tawadros II. Para la conmemoración oficial también se ha invitado al Patriarca copto ortodoxo Ibrahim Isaac Sidrak.
Era el año 1918 cuando el archidiácono copto Habib Girgis dio inicio a la red de las “escuelas dominicales”, inspirándose en la fórmula protestante de las “Sunday Schools”. La iniciativa, diseñada para promover la formación espiritual y teológica de los laicos, consiguió un impacto formidable, junto con el renacimiento del monacato copto, como herramienta y ocasión del “despertar copto” del siglo pasado. Las “escuelas dominicales” han fomentado y alimentado la renovación de toda la pastoral de la Iglesia copta, contribuyendo a la formación de nuevas generaciones de monjes y sacerdotes que, a partir del período comprendido entre las dos guerras mundiales, participaron en un “renacimiento” firmemente arraigado en el redescubrimiento de las propias tradiciones teológicas y espirituales.
El movimiento de las “escuelas dominicales” ha ayudado a dar forma a la sensibilidad teológica y pastoral de figuras relevantes en la historia de la Iglesia copta del siglo pasado, como el patriarca Shenuda III.
El Archidiácono Habib Girgis fue reconocido y proclamado santo por el Sínodo de la Iglesia copta ortodoxa el 20 de junio de 2013. “En la Iglesia copta ortodoxa - informa a la Agencia Fides Antonios Gabriel, sacerdote de la comunidad copta ortodoxa presente en Roma -, la santidad de una persona puede proclamarse solo después de que hayan transcurrido cuarenta años desde la muerte del canonizado. Es necesario que la reputación de santidad permanezca firme y sea generalizada también en la generación siguiente a la que perteneció el Santo”.
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OCEANÍA/PAPÚA NUEVA GUINEA - Estudiantes católicos en clase de medios de comunicación, instrumentos de evangelización

Fides ES - www.fides.org - Ven, 11/05/2018 - 12:31
Port Moresby – Formar a los estudiantes en el uso y las técnicas de los medios de comunicación, para introducirles en los secretos de la comunicación social, desde la perspectiva que la ve como un medio para ayudar a difundir el Evangelio: este es el objetivo del tercer Seminario sobre Educación a los medios, organizado en los últimos días en Bomana por la Oficina de Comunicaciones de la Conferencia Episcopal de Papúa Nueva Guinea y las Islas Salomón, para 50 estudiantes de siete escuelas locales.
El programa, dirigido por el salesiano p. Ambrose Pereira, Director de la Oficina de Comunicación, ha animado a los presentes a reflexionar sobre los diversos aspectos de nuestra vida diaria, “acercándolos a los problemas y buscando soluciones”, comenta el Director en una nota enviada a la Agencia Fides.
Una sesión se ha centrado en la radio y en los elementos básicos para la edición de vídeos, con la participación de la estación de radio “Radio María”, que ha dado a los jóvenes la oportunidad de grabar y publicar los programas creados por los estudiantes. Hablar frente a la cámara y ver sus breves discursos ha permitido a los participantes hablar ante un público y ver el resultado. Pero la formación no ha sido solo técnica: “He entendido que estoy llamada a amar la vida y vivirla plenamente”, ha declarado una estudiante al final del curso. Al final de los tres días de formación, los presentes han expresado su satisfacción por el trabajo de interacción y aprendizaje, siendo conscientes de poder utilizar los medios de comunicación como instrumentos de evangelización.
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ÁFRICA/GHANA - Dimisión del Arzobispo de Cape Coast y nombramiento del sucesor

Fides ES - www.fides.org - Ven, 11/05/2018 - 12:30
Ciudad del Vaticano – El Santo Padre Francisco ha aceptado hoy la renuncia al gobierno pastoral de la Archidiócesis de Cape Coast , presentada por S.E. Mons. Matthias Kobena Nketsiah. El Santo Padre ha nombrado Arzobispo de Cape Coast a S.E. Mons. Gabriel Charles Palmer-Buckle, hasta ahora Arzobispo de Accra.
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AMÉRICA/BOLIVIA - “Recuperar la alegría del Evangelio, reavivar el profetismo y ser agentes de comunión y reconciliación” hacia el CAM V

Fides ES - www.fides.org - Ven, 11/05/2018 - 12:03
Santa Cruz de la Sierra - Dentro de dos meses, del 10 al 14 de julio de 2018 en la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, se realizará el Quinto Congreso Americano Misionero . Este evento eclesial es parte de una rica historia, que desde América Latina, ha iluminado el caminar misionero de toda la Iglesia. Además será el décimo congreso de una larga serie que inició en el año 1977 en México y que se realiza cada 4 años en países diferentes .
Bajo el lema “América en Misión, el Evangelio es Alegría”, el congreso de este año tratará el tema “La alegría del Evangelio, corazón de la misión profética, fuente de reconciliación y comunión”. Y su objetivo general será el de “Fortalecer la identidad y el compromiso misionero Ad Gentes de la Iglesia en América, para anunciar la alegría del Evangelio a todos los pueblos, con particular atención a las periferias del mundo de hoy y al servicio de una sociedad más justa, solidaria y fraterna”.
Los ejes temáticos entorno a los que girará el CAM V de este año son cuatro; Evangelio: porque lo que anuncia el misionero nace de ese primer contacto con el Evangelio y vuelve a él como fuente que dinamiza su vida cotidiana. Alegría: fruto de la experiencia de encuentro personal con Cristo. Comunión y Reconciliación: ya que el fin principal de la evangelización y de la acción misionera de la Iglesia es lograr la comunión del hombre con Dios, y de los hombres entre ellos. Y Misión y Profetismo: mandato confiado por Jesús a los Apóstoles de ser sus «testigos».
“Para quienes trabajamos en la formación misionera, estos temas nos hablan de una profunda espiritualidad e invitan a impulsar procesos de transformación misionera en nuestras Iglesias locales” se lee en una nota del padre Alejandro Marina, director del Centro Misionero Maryknoll en América Latina, sobre el congreso recibida en la Agencia Fides.
“Muchas son las realidades de nuestros tiempos: crisis ecológica, violencia familiar, feminicidios, corrupción, drogas, guerras, trata de personas - continua el misionero de Maryknoll -. Necesitamos salir a las periferias geográficas y existenciales de esas realidades para llevar la Buena Nueva”. Por que como dice el documento de Aparecida: “La Iglesia necesita una fuerte conmoción que le impida instalarse en la comodidad, el estancamiento y en la tibieza, al margen del sufrimiento de los pobres del continente”. “¿Cómo reavivar en nosotros la dimensión profética de nuestra fe que recibimos como misión en el Bautismo? ¿De qué manera cada cristiano es agente de comunión y reconciliación en un mundo fragmentado y roto?” se pregunta el p. Alejandro recordando las palabras del papa Francisco en la Exhortación Apostólica Evangelii Gaudium «Sueño con una opción misionera capaz de transformarlo todo…». “Esta es la invitación que hace el próximo CAM V. Recuperar la alegría del Evangelio, reavivar nuestro profetismo y ser agentes de comunión y reconciliación en el mundo actual” concluye.
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ASIA/NEPAL - Unidad entre los cristianos: juntos para dar testimonio de la misericordia de Dios

Fides ES - www.fides.org - Ven, 11/05/2018 - 11:38
Kathmandu - Los cristianos de diferentes confesiones en Nepal están trabajando juntos para dar testimonio del amor y la misericordia de Dios. "Como cristianos nepaleses estamos llamados a trabajar juntos y a ser testigos del Evangelio de Cristo, compartiendo la oración y superando las divisiones entre las comunidades cristianas del país", dice a la Agencia Fides R.C. Acharya, secretario general del Consejo Nacional de Iglesias en Nepal , organismo ecuménico.
“Somos partícipes de la misión de Dios, somos testigos del Evangelio y permanecemos al servicio del pueblo. Tenemos el deber de ser siervos de Dios para hacer que la Iglesia viva en Nepal y para abrazar a todos en nuestras comunidades, caminando juntos en nuestra fe”, agrega.
El Consejo Nacional de Iglesias de Nepal ha organizado un curso de formación ecuménica que se ha celebrado del 8 al 11 de mayo en la Iglesia Bautista de Katmandú: el programa ha tenido como objetivo acompañar y desarrollar el liderazgo en las comunidades cristianas, y han participado 90 personas de las diferentes confesiones presentes en Nepal. Los bautizados en Nepal, una pequeña minoría en el entorno hindú, están llamados a dar testimonio de la unidad en una sociedad multi-religiosa: este ha sido el tema central de las sesiones de reflexión y formación.
En el seminario se ha puesto de relieve que es necesario fortalecer la formación teológica y la formación ecuménica entre los cristianos en Nepal: en esta línea está trabajando el NCCN, también a través de seminarios y cursos de formación bíblico-teológica.
A pesar de una ley severa que prohíbe la conversión religiosa y que penaliza la libertad religiosa, el cristianismo se ha extendido rápidamente en Nepal en las últimas dos décadas. Los cristianos constituyen el 1,4% de los 29 millones de habitantes de Nepal.
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ÁFRICA/TANZANIA - Confirmado el Director nacional de las OMP, d. Jovitus Mwijage

Fides ES - www.fides.org - Ven, 11/05/2018 - 11:34
Ciudad del Vaticano – El Card. Fernando Filoni, Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, el 12 de abril de 2018 ha confirmado en el cargo de Director nacional de las Obras Misionales Pontificias en Tanzania por otro
periodo de cinco años , al rev. Jovitus Mwijage, del clero diocesano de Bukoba.
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AMÉRICA/CUBA - Nombramiento del Director nacional de las OMP, p. Yosbel Lazo Cordero, CM

Fides ES - www.fides.org - Ven, 11/05/2018 - 11:01
Ciudad del Vaticano – El Card. Fernando Filoni, Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, el 12 de abril de 2018 ha nombrado Director nacional de las Obras Misionales Pontificias en Cuba por un periodo de cinco años , al rev. p. Yosbel Lazo Cordero, CM .
El nuevo Director nacional tiene 39 años y es sacerdote desde hace 10. Obtuvo un diploma en Pastoral vocacional en el Instituto teológico pastoral-Celam de Bogotà . Ha sido Vicepárroco y Párroco en varias parroquias; Encargado de la Infancia Misionera en la diócesis de Pinar del Rio ; Responsable de la Comisión de la Misión en la Archidiócesis de Santiago de Cuba ; Secretario nacional de las OMP .
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ÁFRICA/NIGERIA - Desigualdad laboral y corrupción: Es necesario poner la dignidad de la persona en el centro

Fides ES - www.fides.org - Mer, 09/05/2018 - 14:26
Abuja - “El trabajo no es una mercancía cualquiera y la dignidad de los trabajadores debe ser siempre el primer criterio de evaluación, como enseña la Doctrina Social de la Iglesia. El trabajo confirma la identidad profunda del hombre, creado a imagen y semejanza de Dios”, asegura a Fides el padre Joseph Nomhwange, de la Sociedad de Misiones Africanas en Nigeria, recordando que el 1 de mayo en todo el mundo se celebró el Día de los Trabajadores. “Debería de ser una celebración del compromiso colectivo para hacer del mundo un lugar habitable, además de para poder cuidar de nuestras familias. Lamentablemente, -continúa el sacerdote-, en muchos países como Nigeria se ha convertido en un día de protesta, un recordatorio de una creciente desesperación e incluso, para algunas personas, una jornada internacional de los pretextos”.

En Nigeria este año los trabajadores escucharon los discursos de los líderes del Congreso Laboral de Nigeria y del Gobierno. La secuencia siempre es la misma: los sindicatos renovaron su compromiso de proteger los intereses de los trabajadores y el gobierno respondió prometiendo también una mejor respuesta. “Al final de las celebraciones, los líderes de la Unión se marcharon en los vehículos pagados por los trabajadores a través de las cuotas sindicales y los funcionarios del gobierno hicieron lo mismo con los que los trabajadores costean con sus impuestos. Por su parte, los trabajadores regresaron a sus hogares con las mismas viejas y tristes historias de malas condiciones de trabajo, derechos pisoteados, bajos salarios y sueldos impagados”, señala el misionero. “El coste de la vida sigue aumentando mientras que el salario mínimo se ha mantenido fijo. Sin embargo, este es el menor de los problemas para muchos trabajadores ya que en casi todos los 36 estados de Nigeria, los trabajadores pueden llegar a acumular hasta 10 meses de salarios atrasados”, asegura.

“Cuando a los maestros no se les paga, -señala el padre Joseph-, el sistema educativo se ve afectado; cuando a otros funcionarios públicos no se les paga, la lucha contra la corrupción comienza a relajarse. El problema no se limita solo a los trabajadores sino a los pensionistas que a veces mueren en la pobreza después de haber trabajado para el gobierno durante años. El mensaje que el gobierno está enviando implícitamente es el de que “usted debe obtener lo que pueda, cuándo y dónde pueda y debe hacerlo solo”, fomentando así la baja productividad y la alta corrupción. Este año, el objetivo principal de la celebración en el país africano estuvo orientado a aumentar el salario mínimo de los trabajadores. Representado por el vicepresidente Yemi Osinbajo, el presidente Muhammadu Buhari aseguró a los trabajadores un claro progreso económico. Dirigiéndose a la población, explicó: “Creemos que lo peor ha pasado para Nigeria”.

“Pero, con el aumento del coste de la vida, ¿podemos considerar justo el salario con el que mantenemos a una familia?, ¿es un salario digno en términos de utilidad?, y, por último, ¿puede justificarse que legisladores y políticos sigan teniendo salarios desproporcionados?”. Por esta razón, en la sociedad nigeriana, -concluye-, una reflexión sobre el sentido y el significado del trabajo debería de generar una revisión de las conciencias y una reforma general basada en los principios de equidad y defensa de la dignidad de todos los trabajadores”.
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ÁFRICA/BURUNDI - “Salvaguardad la paz y la unidad”, el llamamiento de los obispos antes del referéndum constitucional del 17 de mayo

Fides ES - www.fides.org - Mer, 09/05/2018 - 13:55
Bujumbura - “Llamamos a todos los burundeses a preservar la unidad y la paz”, escriben los obispos de Burundi en un comunicado sobre el referéndum constitucional del 17 de mayo sobre la reforma constitucional que tiene por objetivo aumentar la duración del mandato presidencial de 5 a 7 años, con no más de dos mandatos consecutivos cubiertos por la misma persona. La reforma está despertando fuertes críticas porque los opositores la ven como una estratagema del presidente Pierre Nkurunziza para mantenerse en el poder durante 15 años . Haciendo referencia al giro democrático que propiciaron los Acuerdos de Paz de Arusha que pusieron fin a la guerra civil, los obispos lamentan que desde el 2015 la democracia esté en crisis. Ese año el presidente Nkurunziza se presentó en las elecciones para conseguir un tercer mandato violando así la Constitución y los mismos acuerdos de Arusha y provocando una grave crisis política, institucional, social y económica que ha llevado a millones de Burundi a buscar refugio en los países vecinos.

La nueva reforma de la Constitución, según los obispos, va contra la propia Carta Constitucional. “De hecho, conviene revisar si se han tenido en cuenta las disposiciones del artículo 299 de la Constitución que actualmente nos rige. Este artículo establece que no se puede aplicar ningún procedimiento de revisión si este socava la unidad nacional, la cohesión del pueblo de Burundi o la reconciliación”.

"Como se puede ver, en lugar de unir a los burundeses, el trabajo realizado y el borrador de constitución resultante parecen haber exacerbado las diferencias. En nuestra opinión, como ya dijimos, el momento para una profunda modificación de la Constitución no es el oportuno”, afirma el texto enviado a la Agencia Fides.

Al concluir la declaración, los obispos instan a los burundeses a no caer en la desesperación: “Las elecciones pasan y la vida continúa. Cualquiera que sea el resultado, si el “sí” gana, nos regirá una nueva Constitución. Si gana el “no”, mantendremos el gobierno que nos gobierna actualmente. Lo que importa es que los burundeses permanezcan unidos, que se comprometan en salvaguardar la paz y en tratar de promover la democracia”.
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ASIA/PAKISTÁN - Lecciones del Corán obligatorias en la escuela: minorías religiosas preocupadas

Fides ES - www.fides.org - Mer, 09/05/2018 - 13:20
Lahore - La comunidad cristiana en Punjab y otras minorías religiosas están preocupadas por el nuevo proyecto de ley aprobado por la Asamblea Legislativa en Punjab, que establece la enseñanza obligatoria de la Ley Islámica y del Corán en todas las escuelas y universidades de la provincia de Punjab.
El proyecto de ley fue presentado en enero y ha sido aprobado por el Parlamento Regional de Punjab este 4 de mayo.
La ley establece, entre sus objetivos, hacer “comprender el mensaje, alentar a la paz y a la seguridad, promover los valores supremos de la verdad, la honestidad, la integridad, la tolerancia, la comprensión del prójimo”. El texto instruye a los niños de escuela primaria a recitar las escrituras del Corán en árabe, mientras que a los niños del siguiente ciclo se les pedirá que reciten el Corán junto con la traducción al urdu.
Según los promotores de la ley, del partido “Jamaat-e-Islami”, de esta manera el Estado mantendrá su responsabilidad constitucional: el Artículo 31 de la Constitución establece que “el Estado se esforzará por hacer que las enseñanzas del Sagrado Corán y de la ley islámica sean obligatorias”.
Los cristianos han expresado su contrariedad al respecto. Nasir Saeed, activista cristiano de la ONG “CLAAS”, comenta a Fides: “Para las minorías religiosas, especialmente para los cristianos que son numerosos en Punjab, esto será problemático: sus derechos fundamentales ya son totalmente ignorados. No se ha anunciado ningún programa alternativo para los estudiantes no musulmanes de Punjab: es necesario hacerlo de inmediato”.
Saeed continúa: “Forzar la enseñanza obligatoria del Corán, en contra de la voluntad de los estudiantes no musulmanes y de sus padres, tendrá un impacto negativo en todo el sistema educativo. Promoverá la intolerancia y el odio contra los no musulmanes en la sociedad paquistaní, un fenómeno que ya está aumentando. El estado tiene el deber de promover la libertad de religión y de creencias, y de introducir un programa diferente para los estudiantes de otras religiones”.
El activista también señala que, de 11 parlamentarios miembros de minorías religiosas en la asamblea de Punjab , nadie ha alzado la voz hasta el momento ni ha pedido que presenten un programa alternativo para los estudiantes no musulmanes.
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ASIA/INDIA - “Ser personas de Cáritas significa ser personas de la Buena Nueva”

Fides ES - www.fides.org - Mer, 09/05/2018 - 12:57
Nueva Delhi - “Cáritas es la alegría del servicio, Cáritas es un servicio de alegría. Cáritas India es el organismo de toda la iglesia católica para expresar concretamente nuestra caridad. Y como la Deus Caritas Est de Benedicto XVI, ser personas de Cáritas significa ser personas de la Buena Nueva, personas que comunican el amor de Dios": lo ha dicho el Presidente de Cáritas, el obispo Lumen Monteiro, en una reciente celebración en Nueva Delhi, en la que el organismo católico ha presentado su nueva leadership, en presencia de Mons. Theodore Mascarenhas, Secretario general de la Conferencia episcopal india .
Según la información de la Agencia Fides, el p. Paul Moonjely, el nuevo director ejecutivo de Cáritas India y su asistente el p. Jolly Puthenpura, han prestado juramento durante una solemne liturgia. El p. Moonjely ha dicho: “Mi servició será como el de la luna con respecto al sol. Yo también podré brillar de forma luminosa sólo con la gracia del Omnipotente y con su ayuda. Trataré de ser un 'diakonos', un servidor fiel y humilde y un administrador del ministerio. Declaro mi fe sencilla en el Señor. Como dice San Pablo: todo lo puedo en Cristo que me da la fuerza”. El p. Puthenpura ha remarcado: “Cáritas India está llamada a crecer en el servicio a los pobres de nuestro país y ayudarles en las situaciones que viven. Encontrarles con solidaridad, abrazarles con afecto y hacerles sentir el calor del amor cristiano, expresado en el servicio y en el cuidado de quienes sufren”.
Dirigiéndose a los nuevos líderes de Cáritas, Mons. Theodore Mascarenhas ha expresado plena confianza en la nueva dirección de Cáritas, pidiéndoles que sigan “siempre la guía y la luz del Señor”.
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ASIA/TURQUÍA - El pastor evangélico Brunson acusado también de apoyar la creación de un “Estado curdo cristiano”

Fides ES - www.fides.org - Mer, 09/05/2018 - 12:45
Izmir - Entre las nuevas y exorbitantes acusaciones contra el pastor evangélico estadounidense Andrew Craig Brunson, sometidas a proceso por las autoridades judiciales turcas por presunta complicidad con las redes y las fuerzas acusadas de actos terroristas y tramas subversivas contra Turquía, también se ha sumado ahora la de prefigurar el nacimiento de un supuesto “estado kurdo cristiano” destinado a ocupar parte del territorio turco. Esta acusación contra Brunson, durante la reanudación del juicio que lo ve acusado ante la corte de Izmir, ha sido presentada por un testigo secreto indicado con el nombre en clave de “Serhat”, quién ha sido escuchado por los jueces durante la última audiencia del juicio. Según la información de varios medios turcos, el nuevo testigo afirma que el pastor estadounidense habría hecho referencia a unos preparativos de guerra para facilitar el establecimiento de un nuevo estado kurdo-cristiano en un futuro cercano.
Esta nueva acusación se agrega a los otros cargos ya presentados contra el pastor estadounidense, cuya historia forma parte de la lista de cuestiones que han aumentado la tensión entre el gobierno turco y la administración estadounidense.
Brunson está detenido en Turquía bajo la acusación de connivencia con Hizmet, la organización del predicador islámico turco Fetullah Gulen, indicado por Ankara como el inspirador del golpe fallido del 15 de julio de 2016. Con el pasar del tiempo, la lista de cargos contra él ha aumentado, hasta el punto de incluir la acusación de flanquear al Partido de los Trabajadores de Kurdistán , considerado como una “organización terrorista” tanto por Turquía como por Estados Unidos.
Andrew Craig Brunson, responsable de la iglesia evangélica de la Resurrección en Izmir , había sido convocado por la oficina turca de inmigración en octubre de 2016, junto a su mujer, Lyn Norine . En un principio, se comunicó a la pareja la obligación de abandonar Turquía, justificando esta medida con la vaga acusación de haber recibido fondos del exterior para financiar iniciativas misioneras y haber puesto en peligro la seguridad del país con sus actividades. Posteriormente, la prensa turca informó que el decreto de expulsión del pastor evangélico se había convertido en un arresto, después de que un testigo secreto lo acusase de pertenecer a la FETO . En prisión, Brunson había recibido visitas de altos funcionarios de la embajada de Estados Unidos en Turquía, y el presidente estadounidense Donald Trump también había pedido la liberación del pastor evangélico durante la reunión de mayo de 2017 en la Casa Blanca con el presidente turco Erdogan. En mes de agosto pasado, después de la intervención de Trump, Brunson había sido acusado de crímenes aún más graves que en el pasado, y había sido transferido a una prisión de máxima seguridad, donde están detenidos algunos de entre los más altos funcionarios acusados del golpe fallido de 2016. Luego, el 28 de septiembre, Erdogan se declaró dispuesto a liberar al pastor evangélico de EE. UU. solo si a cambio las autoridades estadounidenses entregarían a Turquía a Fethullah Gulen, exiliado en EE.UU. desde 1999.
El juicio a Brunson, por el que la fiscalía exige una sentencia de 36 años de prisión, se ha reanudado en los últimos días, después de que la primera sesión se celebrase el 16 de abril. En esa ocasión, después de una sesión de 13 horas de vídeos testimoniales proporcionados por misteriosos “testigos secretos”, cuyas voces a veces se disfrazaban casi hasta el punto de ser indescifrables, el tribunal actualizó el procedimiento y lo pospuso durante tres semanas. En las audiencias, el pastor Brunson - que sigue detenido en una prisión de máxima seguridad-, parece haber perdido mucho peso. .
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AMÉRICA/BRASIL - La visita de los misioneros a las comunidades de la Amazonía: “tiempo de fiesta y alegría”

Fides ES - www.fides.org - Mer, 09/05/2018 - 12:06
São Gabriel da Cachoeira – “En muchas comunidades de la Amazonía la presencia sacerdotal se reduce a una o dos veces por año, lo que hace que la llegada de los misioneros se convierta no sólo en momento sacramental, sino también en un día de fiesta, en presencia eclesial que comparte lo que es cotidiano para la gente”. Así lo comenta a la Agencia Fides el padre Luis Miguel Modino, misionero Fidei Donum español que trabaja acompañando la vida de los las comunidades del Alto Río Negro, que forman parte de la diócesis de São Gabriel da Cachoeira, en la región fronteriza entre Brasil, Colombia y Venezuela.
“Las llamadas 'itinerancias' actualizan el modo de vida de la Iglesia primitiva en la que los apóstoles y sus enviados llevaban la alegría del Evangelio a todos los rincones”, continúa explicando el padre Luis Miguel que añade “son comunidades que viven su fe desde un sentimiento que brota de su propia experiencia vital y que enseña a descubrir un modo de relacionarse con Dios que no se ciñe a parámetros racionales”.
Así lo experimentan los misioneros que visitan estas comunidades durante las itinerancias, sobre todo cuando llegan por primera vez. Eurides Alves de Oliveira religiosa de la Congregación del Inmaculado Corazón de María, quién ha acompañado al p. Modino en una de sus últimas itinerancias a lo largo del Rio Negro reconoce a la Agencia Fides que visitar las comunidades es “una experiencia singular de convivencia”. La religiosa comenta que ha quedado “encantada con la simplicidad y la capacidad de acogida y de compartir de gente, que a pesar de lo poco que tiene, vive la experiencia de la gratuidad”.
En las comunidades indígenas del Alto Río Negro, afirma la religiosa, “se descubre una fe pura, original”, y se confirma, “que el Reino de Dios es de los pequeños y se hace realidad en los pequeños gestos, como es rezar, oír, observar, celebrar juntos”.
Un elemento que la religiosa pone de manifiesto es “la presencia de muchos niños y que todos estén en la escuela”, pero al mismo tiempo, expresa su preocupación a la Agencia Fides “por lo que pueda ser de esta generación”. No se puede olvidar que se trata de lugares donde “existen dinámicas de vida diferentes, que se expresan en el propio modo de medir y entender el tiempo o en el hecho de que los ríos sean el único modo de desplazarse”.
La religiosa, tras conocer esas comunidades, explica a Fides que es “ahí donde la Iglesia tiene que estar, allí donde la gente vive”. En ese sentido, existe un “desafío cultural para la evangelización, nacido de una visión del mundo muy diferente, que se concreta en la necesidad de evangelizar a partir de la cultura del propio pueblo”. Por último, en una realidad donde la presencia sacerdotal es tan efímera, la hermana destaca “la dedicación de los líderes y catequistas para que la comunidad permanezca viva”.
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ASIA/PAKISTÁN - La primera religiosa católica de la tribu Kacchi Kohli

Fides ES - www.fides.org - Mar, 08/05/2018 - 14:11
Hyderabad - La Iglesia católica en Pakistán cuenta ya con la primera religiosa de la tribu Kacchi Kohli después de 70 años de misión entre las poblaciones indígenas asentadas en Sindh. Aquí los frailes franciscanos holandeses comenzaron su ministerio de apostolado entre los grupos tribales en 1940, bajo la guía del padre Farman y con el apoyo de dos catequistas. La hermana Anita Maryam Mansingh, de la Congregación de la Presentación de la Virgen María , ha hecho sus votos perpetuos junto con otra hermana en una celebración que tuvo en el Centro Cultural y Educativo Joti, de la diócesis católica de Hyderabad. Su tío, el padre Mohan Victor OFM, fue el primer sacerdote católico y fraile franciscano del mismo grupo tribal de Kacchi Kohli.

Sor Anita nació el 8 de septiembre de 1989 en Tando Allahyar, pequeña ciudad cerca de Mirpur Khas, y se unió a la comunidad religiosa de las Hermanas de la Presentación en septiembre de 2008 después de terminar sus estudios universitarios en ciencias de la educación. Hizo su profesión temporal el 14 de septiembre de 2011. Durante el período de su formación trabajó en varias comunidades en Rawalpindi y Hyderabad.

En declaraciones a la Agencia Fides, la hermana Anita asegura: “Mi tío, el padre Mohan Víctor, me inspiró para elegir la vida religiosa y me ayudó a discernir mi vocación. Sé que ahora intercede por mí desde el Cielo. Doy las gracias a mis padres y hermanos por apoyarme siempre en esta elección”.

Las Hermanas de la Presentación comenzaron su apostolado en Rawalpindi en 1895. Un grupo de monjas que provenía de Chennai abrió escuelas para los hijos de soldados británicos e irlandeses. Hoy hay 60 hermanas de la congregación que están comprometidas con su trabajo en Pakistán en el ámbito de la educación, el cuidado de la salud y el trabajo pastoral.

El obispo Samson Shukardin, que encabeza la diócesis católica de Hyderabad, explica a la Agencia Fides: “Tener a la primera religiosa católica de la tribu Kacchi Kohli es motivo de gran alegría. Los pueblos tribales expresan la belleza de nuestra Iglesia en Sindh. Animo a las religiosas a ser una esperanza para las personas abandonadas y las más vulnerables. Gracias especialmente por el servicio que ofrecen, proporcionando educación de calidad a la gente de Pakistán en las provincias de Sindh, Punjab y Khyber Pakhtunkhwa, a estudiantes de todas las culturas, religiones y etnias”.
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ÁFRICA/REP. CENTROAFRICANA - “El padre Albert, un pastor querido por su trabajo a favor de la reconciliación entre cristianos y musulmanes”

Fides ES - www.fides.org - Mar, 08/05/2018 - 14:02
Bangui - “El padre Albert, de 71 años, -uno de los sacerdotes de más edad del clero de Bangui-, era un pastor apreciado y conocido por su sencillez y simpatía, y sobre todo, por su trabajo discreto e incansable en favor de la reconciliación entre cristianos y musulmanes”, explica a Fides, el padre Federico Trinchero, -carmelita descalzo del Monasterio de las Carmelitas Descalzas de Nuestra Señora del Carmen en Bangui, capital de República Centroafricana-, recordando al sacerdote que murió junto a veinte fieles el 1 de mayo a causa del ataque a la parroquia de Nuestra Señora de Fátima perpetrado por un grupo armado del distrito Pk5 .

“Durante los momentos más críticos de la guerra había recibido en su parroquia, muy cerca del Pk5, a miles de refugiados de los distritos vecinos durante varios años. El padre Albert además era conocido por su gran amor al sango, el idioma nacional de República Centroafricana, no muy rico en vocabulario. Sin embargo, el sacerdote consiguió traducir cada palabra , con soluciones ingeniosas. Una vez tradujo mi nombre. Dijo que me tenía que llamar Bwai Federiki ”, recuerda el misionero.

“En una entrevista, el padre Albert aseguró que solo Dios puede salvar República Centroafricana. No estaba del todo equivocado. Lo han intentado y lo siguen intentando el ejército nacional, las tropas de la Unión Africana, la misión francesa soldados de la Unión Europea, la Minusca, la mayor misión de la ONU y ahora los rusos también están en el horizonte. El Papa Francisco también lo intentó con su visita en noviembre de 2015. Entonces logró un breve tiempo de tranquilidad que permitió elegir democráticamente a un nuevo presidente. Con el tiempo, desafortunadamente, el efecto de esa visita se desvaneció y la oportunidad de pasar la página volvió a desaparecer. Los enfrentamientos se han multiplicado en todo el país y esa paz, que acabamos de acariciar, parece casi más distante que antes”, lamenta el padre Federico.

El misionero reitera que “la guerra en República Centroafricana, que comenzó ya en 2012, no es un enfrentamiento étnico o confesional. Más bien es el enésimo conflicto por la conquista del poder y por la explotación de las riquezas de su subsuelo. Por desgracia, el elemento confesional se mezcla con la violencia, envenenando la convivencia entre cristianos y musulmanes que hizo de República Centroafricana un ejemplo de coexistencia pacífica”.

Durante la homilía del funeral del sacerdote asesinado y de algunas de las víctimas, el cardenal Dieudonné Nzapalainga, arzobispo de Bangui, situó a muchos entre la espada y la pared al denunciar la falta de acción del gobierno, la lentitud de las Naciones Unidas y el riesgo que los cristianos cedan al desaliento o, peor aún, a la lógica de la violencia y la venganza. Hay un enemigo insidioso que está destruyendo República Centroafricana. Y este enemigo, subrayó el cardenal, es el diablo. Solo las armas de la fe pueden vencerlo.

“Bangui, herida en el corazón de su fe, no está enfadada con Dios. Está enfadada con aquellos hombres que no quieren la paz y que, como si obedecieran una agenda oculta, están empeñados en bloquear al país, como si estuviera inevitablemente condenado a la miseria y la guerra. Bangui y toda República Centroafricana están buscando héroes que emerjan de entre los gobernantes, los soldados y los jóvenes y que se eleven con una sola voz para decir no a la guerra y sí a la paz”, concluye el padre Federico.

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ASIA/IRAQ - Elecciones, el Patriarca Caldeo: la Iglesia no puede ser “silenciada” cuando ofrece su contribución al bien común

Fides ES - www.fides.org - Mar, 08/05/2018 - 13:39
Baghdad - La Iglesia no interviene directamente en el terreno de la política. Pero no puede ser silenciada cuando interviene en asuntos cruciales y emergencias para la vida de las personas y el país. El patriarca caldeo Louis Raphael Sako lo ha reiterado enérgicamente, respondiendo a los argumentos de algunos críticos que en los últimos días lo habían acusado de intervenir erróneamente en cuestiones políticas, en el clima incandescente que precede a las próximas elecciones legislativas del sábado 12 de mayo.
En un mensaje difundido por los canales oficiales del Patriarcado, el Patriarca Sako ha reafirmado el derecho de los hombres de Iglesia a intervenir en asuntos que afectan a la vida de la comunidad, ejerciendo un rol positivo “para apoyar la cohesión nacional, para proteger los derechos y las libertades de la persona”, para favorecer el establecimiento de un verdadero estado de derecho, del principio de ciudadanía.
En los últimos días, el Patriarca caldeo había declarado públicamente que muchos de los pequeños grupos políticos animados por líderes cristianos y militantes que tomarán parte en las próximas elecciones en realidad están dirigidos por grupos políticos kurdos o chiítas mucho más influyentes. Algunos miembros locales de las pequeñas listas de tendencia cristiana habían reaccionado negativamente a las declaraciones del Patriarca, criticándolas como una indebida interferencia clerical en asuntos temporales. El Patriarca, en su mensaje, señala que tales críticas al final tiene como objetivo real la sensibilidad y la preocupación social que la Iglesia siempre ha demostrado por la vida concreta de los pueblos y las naciones. Agencia Fides 8/5/2018).
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